Foto: Maria Cristina Troncarelli, 2000

Trumai

  • Outros nomes
  • Onde estão Quantos são

    MT97 (Ipeax, 2011)
  • Família linguística
    Trumái

Nome

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Questiona-se se o termo trumai constitui a autodesignação originária, antiga, ou se foi atribuído por outro grupo indígena, tendo depois se difundido em conseqüência de sua aceitação no uso corriqueiro entre os próprios Trumai. O termo em questão não se encaixa nos padrões fonológicos da língua, que não apresenta palavras com a seqüência dos sons tr. Mesmo os empréstimos do português que possuem encontros consonantais desse tipo tendem a ter uma vogal inserida entre as duas consoantes (por exemplo: [pa´ratu] prato). Esse padrão nos leva a supor que o termo trumai possa ter vindo de outro grupo, provavelmente não xinguano. Por outro lado, também é possível especular que seja realmente originário dessa língua, sendo apenas a versão mais curta de uma forma anterior que tinha uma vogal entre [t] e [r], depois omitida (talvez tïrumai ). Essa hipótese não é absurda, visto que o mesmo ocorre com o nome de uma das antigas aldeias Trumai, que tem duas alternativas de pronúncia: Karayayan e Krayayan. No entanto, a falta de maiores evidências nos limita ao terreno da mera especulação.

Consultados sobre o assunto, alguns Trumai de hoje dizem apenas que teria existido no passado um outro termo adotado pelo grupo para se autodenominar, mas há divergências sobre isso. Segundo alguns, o antigo termo usado pelo grupo seria ho kod-ke, que significaria "os arqueiros, os que tinham flechas com ponta de cera", em referência ao fato do povo ser o dono tradicional da festa do Jawari. Segundo outros, se era esse o significado a ser expresso, então a denominação dos Trumai deveria ser hid kod-ke (hid é a palavra para "flecha").

O termo ho kod-ke teria uma outra tradução, fazendo referência ao fato dos antigos Trumai usarem o pênis amarrado; este termo teria existido, mas seria apenas uma espécie de apelido, não sendo o nome usado para a auto-referência coletiva em situações formais ou cerimoniais. Portanto, não há uma conclusão mais definitiva sobre outros termos de denominação que o grupo teria usado no passado, e mesmo que existissem, tais termos devem ter sido empregados em um estágio pré-xinguano, pois na época da chegada de Von den Steinen ao Xingu, na segunda metade do século XIX, os Trumai já eram referidos pelo nome que possuem atualmente.