Foto: Ana Crita de Oliveira, 1974

Yekuana

  • Autodenominação
    So'to
  • ¿Donde están? ¿Cuántos son?

    RR471 (Sesai, 2011)
    Venezuela6.523 (INE, 2001)
  • Familia linguística
    Karib

Actividades productivas

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A pesar de su inserción en las últimas décadas a los centros urbanos como Boa Vista y toda la modernidad traída para las aldeas – que incluye la energía eléctrica desde 2000, la TV, la escuela, los remedios industrializados, entre otros-, los Ye´kuana mantienen sus tradiciones alimenticias y  el modo de producción de esta alimentación. Son agricultores, recolectores y practican la caza y la pesca, poseen todavía pequeños animales domésticos, especialmente perros y aves. La alimentación básica es la sopa de pescado, la pimienta y el beiju (tortilla hecha con harina de yuca).

En la Tierra Indígena Yanomami, enfrentan como los vecinos Sanumá la escasez de la caza y la pesca. En contrapartida, poseen grandes y abundantes plantaciones. Junto con esta producción sigue, es claro, toda una serie de trabajos comunitarios, rituales que todavía organizan el tiempo y el espacio de las aldeas Ye´kuana. Los profesionales asalariados participan activamente de esta vida social y económica, no solo contribuyendo financieramente con sus obligaciones con sus suegros y la comunidad,  sino también directamente en los trabajos comunitarios, como la construcción de casas o la abertura de nuevas plantaciones.

Son eximios constructores de canoas y navegadores. En el trabajo femenino son muy valorizados los ralladores usados para procesar la yuca. Estos productos son las dos principales referencias ye´kuana junto a los otros grupos indígenas Karib y a los Wapichana en Roraima, siendo los ralladores muy buscados y comercializados en la región. Lo mismo sucede con las ONGs y la Funai (Fundación Nacional del Indio) que demandan la construcción de canoas para los puestos de salud, escuelas o puestos de la Funai en las áreas indígenas.