Foto: Ana Crita de Oliveira, 1974

Yekuana

  • Autodenominação
    So'to
  • ¿Donde están? ¿Cuántos son?

    RR471 (Sesai, 2011)
    Venezuela6.523 (INE, 2001)
  • Familia linguística
    Karib

Población y localización

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La población Ye´kuana, en el Brasil, en 2000 tenía cerca de 430 personas, divididas en tres comunidades en las márgenes del río Auaris y Uraricoera, al noroeste del estado de Roraima, frontera con Venezuela. La mayoría de esta etnia vive en territorio venezolano, donde su población alcanza  cerca de 4.800 personas (Rodriguez e Sarmiento, 2000).

La comunidad Ye´kuana de Auaris es la mayor en el Brasil, con cerca de 330 personas (en 2000). Además de ésta, existe una pequeña comunidad en el río  Auaris arriba, aproximadamente a 10 horas en barco y caminando, conocida como Pedra Branca, y una tercera en el río Uraricoera, conocida como Waikas. Esta última existe de forma regular desde los años 80 y contaba con 80 personas en 2003. En contraste con Auaris, es una región rica en caza y pesca.

Según los investigadores del área, los Ye´kuana se establecieron en tierras brasileñas hace más de un siglo. Pero dicen los líderes tradicionales de Auaris que los Ye´kuana frecuentaban la región mucho antes de decidir construir sus casas e instalarse ahí. Era una zona de caza y de pasaje para llegar hasta el río Urariçoera, a sus islas y después al río Branco, para llegar así, a Boa Vista, la capital de Roraima.

El mapa mitológico ye´kuana publicado en los años 70 por De Civrieux, muestra que lugares como la Isla de Maracá (en el río Uraricoera) componen los marcos topográficos de la mitología de este pueblo. La región del Auaris es un área de difícil acceso debido a las corrientes y caídas de agua, a una distancia de la capital de Roraima de cerca de 450 Km.

Hoy, en la región del Auaris viven los Ye´kuana y los Sanuma (subgrupo Yanomami). Estas dos etnias cuentan con una red social compuesta por diferentes comunidades, localizadas en los dos lados de la frontera. En el Brasil, la región del río Auaris y buena parte de la región del río Uraricoera fueron demarcadas en los años 1990, como Tierra Indígena Yanomami (de 9.664.975 hectáreas, localizada en los estados de Roraima y Amazonas). Las tres comunidades Ye´kuana están incluidas en esta área.