Foto: Vladmir Kojak, 1988

Xavante

  • Autodenominação
    A´uwe
  • ¿Donde están? ¿Cuántos son?

    MT15.315 (Funasa, 2010)
  • Familia linguística

Introducción

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Los Xavante se volvieron famosos en el Brasil a finales de la década de 1940, con la campaña masiva que el Estado Nuevo emprendió para divulgar su “Marcha para el Oeste”. La campaña promovió al equipo del SPI (Servicio de Protección a los Indios) por su trabajo de “pacificación de los Xavante”. Sin embargo, el grupo local que fue “pacificado” por el SPI en 1946 constituía apenas uno entre los diversos grupos xavante que habitaban el este de Mato Groso, región que el Estado brasileño entonces buscaba franquear a la colonización y a la expansión capitalista. En la versión Xavante, es importante notar, que fueron los “blancos” los “pacificados”. De mediados de la década de 1940 a mediados de la de los 60, grupos xavante específicos establecieron relaciones pacíficas y diversificadas con representantes de la sociedad envolvente – representantes diferenciados entre sí, incluyendo los equipos del SPI, misioneros católicos y protestantes.

Los agentes del contacto y la manera como este se dio, influyeron en los grupos Xavante de distintos modos. Creencias y prácticas religiosas, como también algunas instituciones sociales y prácticas ceremoniales fueron afectadas, en especial entre aquellos que establecían contacto con los misioneros, fueran católicos o protestantes. A pesar de estos impactos, la cultura Xavante continúa manifestándose con extrema vitalidad, siendo retransmitida de generación en generación a través de la lengua y de innúmeros mecanismos sociales, cosmológicos y ceremoniales. Más allá de algunas diferencias notadas por los etnógrafos entre los diversos grupos locales Xavante por causa de las experiencias referidas distintas de contacto, la lengua común, los patrones de organización social y las instituciones, las prácticas ceremoniales y la cosmología definen a los Xavante como una totalidad social. Sus comunidades, no obstante, son políticamente autónomas, aunque a veces se unan para alcanzar objetivos comunes.