Foto: Emanuele Amodio, 1981

Wapixana

  • Otros nombres
  • ¿Donde están? ¿Cuántos son?

    RR7.832 (Funasa, 2010)
    Guiana6.000 (Forte, 1990)
    Venezuela17 (INE, 2001)
  • Familia linguística
    Aruak

Población

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Para 1997 los Wapixana eran una población que alcanzaba entre diez mil (10.000) y once mil (11.000) individuos. De ese total, se estimaba que en el lado brasilero había entre tres mil (3.000) y cuatro mil (4.000) Wapixana asentados en comunidades, y aproximadamente mil (1.000) más establecidos en ciudades o fincas. Para el año 2008, de acuerdo con los datos presentados por la Funasa (Fundación Nacional de Salud -organismo del Ministerio de Salud encargado del saneamiento básico, así como de la promoción y protección de la salud de los pueblos indígenas y quilombolos), la población total Wapixana era de siete mil (7.000) individuos. Del lado de Guyana, la estimativa mas reciente es la de Forte (1990), quien calcula que de ese lado hay alrededor de seis mil indios Wapixana.

Alejándonos del modelo etnográfico de las Guyanas (Rivière, 1984), el patrón de asentamiento Wapixana en el Brasil presenta una gran estabilidad: comunidades como Malacacheta y Canauanim ya eran mencionadas por el viajero Henry Coudreau en los relatos de sus visitas en la década de 1880, donde quedaba claro que tenían la misma localización que tienen hoy. Otra característica del patrón de asentamiento Wapixana es la alta densidad demográfica: Las comunidades Wapixana del Brasil tienen una población media de ciento cincuenta (150) habitantes. Aunque más altas son las cifras presentadas sobre las aldeas del lado Guyanés, puesto que se habla de quinientos (500) habitantes (Forte, 1990).