Foto: Evelyn Schuler Zea, 2001

Waiwai

  • Otros nombres
  • ¿Donde están? ¿Cuántos son?

    AM, PA, RR2.914 (Zea, 2005)
    Guiana170 (Weparu Alemán, 2006)
  • Familia linguística
    Karíb

Prácticas socio ambientales y actividades económicas

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El ciclo anual waiwai se alterna entre la época seca y la época lluviosa, siendo la primera abundante en comida y vida colectiva, y la segunda, al contrario, marcada por los recursos más escasos, haciendo que las familias waiwai se dispersen en plantaciones más distantes.

En función de este ciclo, pero también por los problemas derivados de las grandes concentraciones poblacionales, las plantaciones se dividen en dos tipos: aquellas situadas cerca de la aldea y las más distantes. En estas últimas, muchas familias pasan buena parte de la época lluviosa, así como recurren a éstas cuando los recursos cerca de la aldea no son suficientes para todos.

Las plantaciones son preparadas (abriéndose el espacio por la tala, quema y limpieza) entre agosto y septiembre, cuando acaba el período de las lluvias, y el plantío es hecho entre enero y marzo, en un trabajo realizado de forma comunitaria. Las principales especies plantadas son: algodón, piña, banano (diversas especies), caña de azúcar, papaya, tubérculos como ‘cará’ y papas (diferentes tipos) y, sobretodo, la yuca brava, de la cual hacen, después de extraer la toxina, el ‘beiju’ (tortilla), harina y bebidas de tapioca.

Además de la agricultura, sus actividades de subsistencia se basan en la caza, la pesca y la recolección de productos silvestres. Los principales productos de caza son: antas, venados, marranos salvajes, micos (coatá, guariba, prego), aves (mutum, jacamim), pacas, armadillos, jabutis (tortuga), tucanos, guacamayos, etc. Las aves son también cazadas por su plumaje, pues éstas son utilizadas para las artesanías. Desde los años 1950, los hombres waiwai se acostumbraron a cazar con escopetas, pero, cuando falta munición, siguen usando arcos y flechas, estos también los utilizan en la pesca. Los pescados más comunes son: trairão (aimara), surubim, pacu, piraña, etc. La recolección de frutas trae un importante complemento a la alimentación, en la cual se destacan: caju silvestre, açai, buriti, papunha y nueces, principalmente, la castaña de pará. La castaña es recolectada primordialmente  para ser comercializada, así como son la harina de yuca, canoas y productos de artesanías. Con el dinero de estos productos vendidos, los artículos más comprados son: motores de popa, ropas, anzuelos, munición, jabones, sal y redes industrializadas.  

La producción de artesanías ha aumentado bastante, sobretodo cuando los Waiwai desean adquirir artículos industrializados. Las mujeres hacen cerámicas, ralladores de yuca, tangas y collares de semillas, entre otros; los hombres hacen cestas, peinillas, adornos de plumas, arcos, flechas, etc. Buena parte de la artesanía es llevada para ser vendida en Buena Vista, pero también en Manaos y, en los últimos años, algunos jóvenes han vendido artesanías durante la Fiesta del Toro en Parintins. Los Waiwai, sobretodo, los jóvenes, también obtienen dinero o mercancías trabajando, esporádicamente, en las villas de las orillas de los ríos, como, por ejemplo, en Entre Ríos y Caroebe.