Foto: Beto Ricardo, 1999

Etnias del Río Negro

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Localización y Población

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El principal río que atraviesa esta región es el Río Negro, afluente del Amazonas que antes de entrar al Brasil lleva el nombre de Río Guainía y separa  a Colombia de Venezuela. En la margen derecha de su curso alto, el Río negro recibe a los ríos Isana y Vaupés. Ésta región también comprende al Río Apaporis y sus afluentes, torrente colombiano que a su vez es tributario del río Caquetá, con el que confluye en la frontera con Brasil. De ahí para abajo, el Río Caquetá pasa a ser denominado río Japurá.

La cuenca hidrográfica del río Isana tienen sus nacientes en Colombia, pero rápidamente pasa a delimitar la frontera con Brasil y a adentrarse en territorio brasilero después de un pequeño trecho en dirección sudoeste. La extensión del Río Isana es de aproximadamente 696 Km., mientras que el Río Vaupés alcanza 1.375 Km. de extensión. Después del Río Blanco, el Río Vaupés es el mayor tributario del Río Negro y en su curso, recibe las aguas de otros grandes ríos como el Tiquié, el Papurí, el Querarí y el Cuduiari. Encima de la desembocadura del Río Vaupés se ubica el área formada por el Río Xié y el alto curso del Río Negro.

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Actualmente, la población indígena representa por lo menos el 90% del total, a pesar de los dos largos siglos de contacto y comercio entre los pueblos nativos y los “blancos”, que no sólo han forzado la salida de muchos indios hacia el Bajo Río Negro o a las ciudades de Manaus y Belén, sino que además, han llevado a que personas de otros orígenes se establezcan allí. Aunque las personas de otras partes del amazonas y del Brasil como los nordestitos (denominación que se le atribuye a las personas oriundas del nordeste brasilero) y los paraenses (oriundos de pará), se concentra en los pocos centros urbanos de la región. La mayor parte de la región es constituida por tierras de la Unión (Tierras indígenas y un Parque Nacional), y las etnias del Alto Río Negro brasilero se encuentran distribuidas en ocho de tales Tierras Indígenas –cinco de ellas homologadas y contiguas, dos por identificar y una en proceso de identificación- situadas en los municipios amazonenses de San Gabriel de Cachoeira, Japurá y Santa Isabel.

Tierras indígenas homologadas Extensión (Km²)
Alto Río Negro 79.993
Médio Río Negro I 17.761
Médio Río Negro II 3.162
Río Apapóris 1.069
Río Téa 4.118
TOTAL 106.103

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Puede decirse que en la actualidad existen 732 poblados en el Alto Río Negro, desde pequeños asentamientos habitados por tan solo una pareja, hasta grandes caseríos y pueblos esparcidos entre los ríos de la región.

El censo de población indígena del Alto Río Negro, estima que hay aproximadamente treinta y un mil (31.000) indios, cifra que incluye aquellos que viven en la ciudad de San Gabriel de Cachoeira (cerca de ocho mil en 1996) y Santa Isabel (cerca de tres mil en 1996). Vea a continuación como se distribuye la población de las diversas etnias:
 

 

 

 

Subregiones Población (*)
Vaupés (incluindo Traíra) 9.290
Isana 5.141
Rio Negro (Alto) e Xié 3.276
Rio Negro (Médio) 14.839
TOTAL 31.625

* Datos del año 2000 que incluyen cifras de población indígena en las ciudades.