¿Quién es indio?

Por Eduardo Viveiros de Castro, investigador y profesor de antropología del Museu Nacional (UFRJ-Universidad Federal de Río de Janeiro) y socio fundador del ISA.

  • Indio es cualquier miembro de una comunidad indígena, reconocido por ella como tal.
  • Comunidad indígena es toda comunidad fundada en relaciones de parentesco o vecindad entre sus miembros, que mantienen lazos históricos culturales con las organizaciones sociales indígenas precolombinas.

Las relaciones de parentesco o vecindad constitutivas de la comunidad incluyen las relaciones de afinidad, de filiación adoptiva, de parentesco ritual o religioso y, en forma más general, se definen en los términos de la concepción de los vínculos interpersonales fundamentales propios de la comunidad en cuestión.

Los lazos histórico culturales con las organizaciones sociales precolombinas comprenden dimensiones históricas, culturales y sociopolíticas, a saber:

  • La continuidad de la presente implantación territorial de la comunidad en relación a la situación existente en el período precolombino. Tal continuidad incluye, en particular, la derivación de la situación presente a partir de la determinación o de las contingencias impuestas por los poderes coloniales o nacionales en el pasado, tales como las migraciones forzadas, las reducciones, las concentraciones en aldeas y demás medidas de asimilación y oclusión étnicas.
     
  • La orientación positiva y activa del grupo de cara a los discursos y a las prácticas comunitarias derivadas del fondo cultural amerindio, y concebida como patrimonio relevante de ese grupo. En relación a los procesos de destrucción, reducción y oclusión cultural asociados a la situación evocada en el ítem anterior, tales discursos y prácticas no son necesariamente  específicos del área cultural (en el sentido histórico-etnológico) en donde se encuentra la comunidad actualmente.
     
  • La decisión, sea ella manifiesta o simplemente presumida, de que una comunidad se constituya como una entidad socialmente diferenciada dentro del concierto nacional, con autonomía para deliberar y establecer estatutos sobre su composición (formas de reclutamiento y criterios de inclusión de sus miembros) y asuntos internos (gobierno comunitario, formas de ocupación del territorio, régimen de intercambio con la sociedad envolvente), así como definir sus modalidades de reproducción simbólica y material.

 

 [Mayo, 2005]