Pueblos Indígenas

Foto: diversos autores, vea aqui        

En pleno siglo XXI, la gran mayoría de los brasileños ignora la inmensa diversidad de los pueblos indígenas que viven en el país. Se estima que, en el momento de la llegada de los europeos, más de 1.000 pueblos, totalizando entre dos a cuatro millones de personas, habitaban la región. En la actualidad, se encuentran en el territorio brasileño 241 pueblos que hablan más de 150 diferentes lenguas

La actual población indígena en Brasil, según el Censo IBGE 2010,  es de 896.917 individuos (de los cuales 572.083 viven en áreas rurales y los otros 324.834 en ciudades) lo que corresponde a un aproximado, en términos porcentuales al 0,47% de la población total del país (IBGE, 2010).

La mayor parte de esta población se distribuye por millares de aldeas, situadas al interior de 693 Tierras Indígenas, del norte al sur del territorio nacional.

 

Hablar en la actualidad de pueblos indígenas en Brasil significa reconocer, básicamente, seis puntos:

  • En estas tierras colonizadas por portugueses, donde se formaría un país denominado Brasil, ya existían poblaciones humanas que ocupaban territorios específicos.
     
  • Se desconoce exactamente de donde provienen; decimos que son “originarios” o “nativos” porque estaban aquí antes de la ocupación europea.
     
  • Ciertos grupos de personas que viven actualmente en el territorio brasileño están históricamente vinculados a esos primeros pueblos.
     
  • Los indios que están hoy en día en Brasil tienen una larga historia que comenzó a diferenciarse de la historia de la civilización occidental ya en la denominada “prehistoria” (con flujos migratorios del “Viejo Mundo” en dirección a América ocurridos hace decenas de miles de años), la historia “de ellos” se reaproximó a “nuestra historia” hace algo así como 500 años (con la llegada de los portugueses).
     
  • Como todo grupo humano, los pueblos indígenas tienen culturas que resultan de la historia de las relaciones que se dan entre los propios hombres y entre ellos con el medio ambiente, una historia que –en su caso- fue (y continua siendo) drásticamente alterada por la realidad de la colonización.
     
  • La división territorial en países (Brasil, Venezuela, Bolivia, etc.) no coincide, necesariamente, con la ocupación indígena del espacio; en muchos casos, los pueblos que viven hoy en una región de fronteras internacionales ya ocupaban esa área antes de la creación de las divisiones entre los países; y por eso tiene más sentido decir “pueblos indígenas en Brasil” que “pueblos indígenas del Brasil”.

 

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La expresión genérica “pueblos indígenas” se refiere a los grupos humanos esparcidos por todo el mundo y que son muy diferentes entre sí.
Es simplemente el uso corriente del lenguaje que hace que, en nuestro país y en otros, se hable de pueblos indígenas, al mismo tiempo que en Australia, por ejemplo, la forma genérica para designarlo sea la de aborígenes.

¿Qué es lo que todos los pueblos indígenas tienen en común? Antes que nada, el hecho de que cada uno de ellos se identifica con una colectividad específica, diferente de otras con las cuales convive y, principalmente, del conjunto de la sociedad nacional en la cual está insertada.
Indígena o aborigen, como está en el diccionario, quiere decir “originario de determinado país, región o localidad; nativo”. Inclusive, nativos y autóctonos son otras expresiones usadas, en todo el mundo, para denominar a esos pueblos.

Indios, amerindios

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Genéricamente, los pueblos indígenas que viven no sólo en Brasil sino en todo el continente americano, también son llamados indios. Esa palabra es la consecuencia del equívoco histórico de los primeros colonizadores quienes, habiendo llegado a las Américas, creían estar en la India.
A pesar del error, el uso continuado –inclusive por parte de los propios indios- hace de esta palabra, en el Brasil actual, un sinónimo de individuo indígena.

Como existen ciertas semejanzas que unen los indios de las tres Américas (Norte, Centro y Sur), algunos prefieren utilizar la denominación amerindios. Los indios o amerindios son, entonces, los pueblos indígenas de las Américas.

En décadas pasadas, otra palabra era bastante utilizada en el Brasil para designar genéricamente a los indios silvícolas (“quienes nacen o viven en las selvas”). El término es totalmente inadecuado porque lo que hace de alguien que sea o no sea indígena no es el hecho de vivir o haber nacido en la “selva”.
Pero, al fin y al cabo… ¿quién es indígena?

Criterios de identificación

Desde el punto de vista de los pueblos que ya vivían en un determinado territorio antes de la formación del Estado nacional, los procesos de colonización y de constitución del nuevo país fueron extremadamente violentos. Las consecuencias para los indios fueron las peores posibles: extinción de pueblos enteros, brutal disminución demográfica, ocupación de tierras, puesta en riesgo de los medios tradicionales de supervivencia física y cultural y falta de respeto y desvalorización de identidades étnicas particulares frente a los valores de la nueva sociedad nacional.

Luego de tanto tiempo, de tanta opresión y, muchas veces, de miscegenación, surge un problema: ¿cómo identificar claramente a las personas y a los grupos de personas que están vinculadas históricamente a esas poblaciones originarios o nativas?

No es esa una pregunta fácil de responder; sin embargo es fundamental hacerlo. Tiene que ver con el reconocimiento de derechos especiales, con la lucha por la comprensión de las deudas históricas y con los conflictos de intereses en relación a la posesión de determinados territorios o a la utilización de los recursos naturales, Se ubica, finalmente, en el campo de la política de cada país y también de aquella que se desarrolla en el ámbito de los organismos internacionales como la Organización de las Naciones Unidas (ONU), la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Organización de los Estados Americanos (OEA).

Los documentos de países, instituciones y épocas diferentes presentan criterios bastante disímiles en tanto identificar quién es indígena. Muchos de ellos, se basan en conceptos y nociones tales como raza, rasgos culturales o en el desarrollo económico.

En Brasil, el criterio más aceptado en la actualidad es el de la auto identificación étnica. O sea, es indígena aquel grupo de personas que se identifica como una colectividad diferente del conjunto de la sociedad nacional en virtud de sus vínculos históricos con poblaciones de origen precolombino (período anterior a la llegada de Cristóbal Colón a América). Todo individuo que se reconoce como parte de un grupo con esas características y es reconocido por el grupo como tal podrá ser considerado indio.